Alpes japonaises : la petite ville médiévale de Matsumoto

Lorsque l’on se rend du côté des Alpes japonaises dans la région du Shoryudo, l’idéal est de combiner les visites de Kanazawa, Shirakawa-go, Takayama et Matsumoto, avec un petit crochet par la vallée de Kamikochi. Non seulement ces destinations valent toutes le détour, mais en plus elles sont désormais facilement accessibles : avec le Shoryudo pass (formules 1 ou 3) on se laisse porter d’une ville à l’autre en bus pour un budget contrôlé. Située à 300 mètres d’altitude, Matsumoto est la ville la plus éloignée de Kanazawa. Tous ses lieux d’intérêt sont facilement accessibles à pied, en partant de la gare. Suivez-moi, je vous propose un itinéraire simple et efficace !

Vue panoramique à la gare

Que vous arriviez à la gare routière ou à la gare de Matsumoto, n’hésitez pas à vous rendre au fond de son grand hall. Une baie vitrée offre une vue panoramique sur les sept grands pics de la chaîne des Alpes japonaises.

Promenade bucolique le long de la rivière

En suivant les panneaux indiquant le château de Matsumoto (Matsumoto-jō), on tombe sur une petite balade longeant la rivière Metoba-gawa qui traverse la ville. N’hésitez pas à vous promener d’un côté et de l’autre de la rivière, vous tomberez sur un très beau sanctuaire, ainsi qu’une allée commerçante aux boutiques dans le style Edo.

Matsumoto-jō, le château médiéval de Matsumoto

Construit au début du 16e siècle par le clan Ogasawara, cet édifice est le plus vieux château en bois du Japon ! C’est aussi l’un des quatre château du pays classés trésors nationaux. Ayant, de manière surprenante, résisté aux incendies, le bâtiment actuel est d’époque. Avant d’entrer dans l’enceinte du château, je vous conseille de chercher le bureau des guides : ils proposent des visites guidées privées gratuites en anglais (ou en français si vous êtes chanceux). J’ai moi-même été guidée par un bénévole et ça change tout : sans explications et autres anecdotes, le château peut sembler un peu vide !

Entrée : 600¥. Ouvert de 8h30 à 18h de mi-juillet à août, jusqu’à 17h30 de début septembre à mi-juillet.

Nakamachi et ses sources d’eau sacrée

1. Le quartier historique

De l’autre côté de la rivière (par rapport au sanctuaire, au château et à la rue commerçante période Edo), se trouve la charmante Nakamachi. Cet ancien quartier de marchands abrite des namako-kabe kura ou entrepôt treillissés de la période Edo aujourd’hui transformés en restaurants, cafés ou galeries. On y trouve aussi quelques magasins d’artisanat local spécialisés dans le bois, le verre, le tissu ou la céramique.

2. Les sources sacrées

Le long de maisons, vous verrez couler un petit canal et de temps à autre, vous tomberez sur des fontaines : l’eau de cette source est supposée sacrée, il n’est pas impossible que vous croisiez des Japonais y remplissant des bouteilles. N’hésitez pas à en boire un peu dans le creux de votre main !

Musée d’Art de Matsumoto

En poussant un peu plus loin du côté du quartier de Nakamachi, vous tomberez sur ce musée municipal au bâtiment design. Sa visite vaut le détour, car il regroupe les œuvres d’artistes natifs de Matsumoto ou en lien avec la ville ou ses environs. Et il se trouve que la très grande Yayoi Kusuma est originaire de Matsumoto : le visiteur est donc accueilli par « Maboroshi no Hana » (Fleur d’illusion), l’une des œuvres monumentales de l’artiste.

Entrée 400¥. Ouvert du mardi au dimanche de 9h à 17h.

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3 réflexions au sujet de « Alpes japonaises : la petite ville médiévale de Matsumoto »

  1. J’aime beaucoup ce billet sur une ville que j’ai dû découvrir quasiment le même jour que toi 🙂 J’y retournerai sûrement, peut être pour admirer les cerisiers en fleurs. En tout cas j’aime beaucoup ton blog, je l’ai découvert aujourd’hui grâce à celui du Polyèdre 😉

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    1. Hello ! Merci pour ton message, c’est super sympa, ça fait plaisir ! C’est fou qu’on se soit retrouvé.es le même jour à Matsumoto ! Je te conseille définitivement les cerisiers en fleurs, c’est la chose la plus belle que j’ai jamais vue !

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