Kawagoe : la “petite Edo” à moins d’une heure de Tokyo !

À 30 minutes en train du centre de Tokyo, Kawagoe est une petite ville qui a conservé certains bâtiments de l’époque Edo (1603-1867), c’est d’ailleurs pour cela que les Japonais la surnomme la « petite Edo ». Comme les principaux lieux d’intérêt sont regroupés autour de « Kurazukuri no machinami » – sa rue principale – c’est une destination idéale pour une petite escapade d’une journée. Suivez-moi, on remonte dans le temps avec les cinq activités incontournables de Kawagoe !

ACTIVITÉ 1 

Déambuler le long de « Kurazukuri no machinami », la rue principale de Kawagoe

« Kura » signifie « entrepôt » en japonais. Les « Kurazukuri » sont des bâtiments aux murs d’argile construits dans le style entrepôt, à la mode d’Edo. Ce type de construction est très chère, mais résiste mieux au feu que les bâtiments en bois. À l’époque, Kawagoe était une ville importante puisqu’elle fournissait Edo, la capitale (l’actuelle Tokyo) en marchandises. C’est grâce à ce commerce florissant que les habitants ont pu s’enrichir et faire construire ces « Kurazukuri ». Et c’est grâce à leur solidité qu’ils ont résisté au temps et qu’on peut les admirer encore aujourd’hui ! Quand on arrive de la gare (compter 15-20 minutes à pied) dans cette rue bordée de « Kurazukuri », on est tout de suite saisi par ce qu’a pu être l’ambiance d’Edo d’il y a quelques siècles. La rue s’étend sur 100 mètres, n’hésitez pas à vous arrêter dans les charmantes boutiques !

Visiter Kawagoe, la petite Edo à moins d'une heure de Tokyo Maisons traditionnelles japonaises à Kawagoe près de Tokyo

ACTIVITÉ 2 

Remonter officiellement dans le temps devant la « Toki no kane »

« Toki no kane » (que l’on peut littéralement traduire par « cloche du temps ») est un clocher en bois construit au 17e siècle. Cela dit, la structure actuelle remonte à la fin du 19e, la première version n’ayant pas survécu au grand feu de Kawagoe. S’il sonne l’heure quatre fois par jour (6h, midi, 15h et 18h), ce clocher est avant-tout le symbole de la ville !  Je n’ai malheureusement pas pu prendre de photo car il était en restauration au moment de ma visite.  N’hésitez pas à aller jeter un œil au petit temple juste derrière !

Façade d'une maison en bois japonaise traditionnelles à Kawagoe, Kanto

ACTIVITÉ 3 

Baver dans l’allée des bonbons « Kashiya Yokocho »

Un peu plus loin en prenant à gauche dans la rue des entrepôts, se trouve « Kashiya Yokocho », l’allée des bonbons. L’endroit idéal pour une dégustation de sucreries traditionnelles ! C’est dans cette ruelle que les bonbons préférés des Tokyoïtes (« Edokko » à l’époque d’Edo), étaient produits entre la fin de l’ère Edo et le début de l’ère suivante (Meiji). Après le grand tremblement de terre du Kanto qui toucha durement Tokyo en 1923 mais épargna Kawagoe, les fabricants se mirent à produire pour tout le pays ! Durant l’ère Showa (1926-1989), il y avait plus de 70 magasins de bonbons dans la ruelle ! Aujourd’hui il n’en reste qu’une demi-douzaine. En 2001, « Kashiya Yokocho » a été désignée comme l’une des 100 « Scent Sceneries » (si on traduisait ça donnerait « Décor Odorant ») par le Ministère de l’environnement japonais. Comme quoi les bonbons ne sont pas réservés qu’aux enfants !

L'allée de bonbons de Kawagoe, près de Tokyo, Japon.

Bonbons japonais de Kawagoe, près de Tokyo, Japon.

ACTIVITÉ 4 

Se prendre pour une personne très importante à l’Honmaru Goten

L’« Honmaru Goten », qui signifie tout simplement « Palais le plus proche du cercle de défense », est une grande maison japonaise traditionnelle. C’est aussi le seul vestige du château de Kawagoe ! Il servait de résidence et de bureau aux seigneurs de l’époque. Après avoir retiré ses chaussures et payé 100 yen, vous pourrez vous perdre dans les pièces de ce charmant lieu et admirer ses jolis jardins ! Là encore, une visite suspendue dans le temps !

Vue sur le jardin du palais de Kawagoe, Japon.

Jardin du palais de Kawagoe, Japon.

Japonaise pensive au palais de Kawagoe, la petite Edo près de Tokyo

Intérieur de palais à Kawagoe, près de Tokyo, Japon.

ACTIVITÉ 5 

Prier au temple Kita-in 

Kita-in est le temple le plus important de la secte Tendai pour la région du Kantō. L’ensemble est impressionnant : le bâtiment principal, mais aussi les bâtiments secondaires, le petit cimetière, ses 540 statues de Bouddha en pierre (chacune ayant une expression différente) et son pont de lune vermillon qui se détache sur un petit étang.

Temple de Kawagoe, près de Tokyo, Japon.

Jardin du temps de Kawagoe, près de Tokyo, Japon.

En conclusion, pas besoin de machine à remonter le temps pour voyager dans le passé, un pass métro ou un ticket suffiront ! À noter : temple et boutiques ferment aux alentours de 16h, prévoyez donc d’arriver tôt pour profiter de votre journée !

S’Y RENDRE

Au départ de Shinjuku plusieurs options :

  • La Fukutoshin line direction Shinrinkoen : environ 45 minutes pour 550¥.
  • La Yamanote (JR) jusqu’à Ikebukuro, puis la Tobu-Tojo line direction Shinrinkoen (idéal pour les détenteurs du JR pass) : environ 45 minutes pour 630¥.
  • La Saikyo line direction Kawagoe : environ 55 minutes pour 760¥.

SE REPÉRER

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s